Agnes:以神的眼光看貧窮

[施達埃塞俄比亞扶貧體驗團2013 — 團友分享集]

ET-agnes

非洲,給我的第一印象是一個神秘的土地;而埃塞俄比亞便是非洲中最貧窮的國家之一。埃塞俄比亞讓我想起什麼?饑荒!?戰亂!? 雖然我曾到肯亞旅遊,即埃塞俄比亞旁的國家,但心中仍泛起很多的疑惑,埃塞俄比亞的人民生活是怎樣?聽說當地仍保留一些傳統的惡習——如:童婚及切割婦女生殖器官。為什麼神容讓這些不公平的惡習發生?神的國度為何沒有在埃塞俄比亞中彰顯?究竟「貧窮」是否必然呢?

感謝神給予我開展眼界的機會,於1月份參與由施達基金會CEDAR FUND(下稱:施達)舉辦的埃塞俄比亞扶貧體驗團。施達是一間以『藉教會、經教會、扶貧濟困』為事工原則的基督教機構,藉撥款及禱告,與當地基督教機構建立夥伴關係,以支持扶助貧窮人,使他們可以在滿足基本需要之外,獲得更好的生活質素及發展機會。出發前,身體有點不適,加上朋友們甚為關注當地的衛生情況,常提醒要注射防疫疫苗、小心飲食、小心蚊患等。以上種種似乎是難阻我參與,莫非這只是我個人的意願而不是神的計劃。

「靠著那加給我力量的,凡事都能作」(腓立比書四13)

出發時,神堅立我的信心,感謝禱伴的代禱及照顧,讓我能有充足的體魄,如期出發。相信神容許我參與是次體驗團,藉此瞭解埃塞俄比亞的扶貧及社區發展工作。

我們一行十三人到達埃塞俄比亞,展開十天的旅程,接觸三間夥伴/探訪機構——AAGC, EKHC和OCFCU,分享機構的理念,以行動去愛人,活出基督的樣式,建立可持續發展的社區。我們所探索的議題包括綜合農村發展項目、女性生殖器官切割項目、公平貿易(咖啡合作社)、兒童基本生活項目等。

其中最受感動的項目就是女性生殖器官切割(FGM)項目,基於傳統的觀念,婦女們要接受一個傳統的儀式,通常是對4至12歲的女孩進行切割全部或部份陰蒂和陰唇的傳統,其嚴重損害婦女與年輕女孩的身心健康。

根據世界衛生組織(WHO)2006年的研究,FGM與分娩併發症病發有關,甚至導致孕婦的死亡。其他副作用包括:劇烈的疼痛、大量出血、破傷風、感染、不孕、囊腫與膿腫、尿失禁、心理與性問題。聯合國兒童基金會的研究顯示,2000年埃塞俄比亞有60%的女性同意生殖器官切割的做法,而五年以後的調查數據顯示,這個百分比已經下降了一半。雖然,早於2001年聯邦政府經已根據性別平等原則,修訂新法,禁止此等惡習,可惜,不少家庭不願意放棄切割生殖器官的傳統,因為家長們認為這種做法有利於他們女兒。因為將自己女兒性器官切割可以在某種意義上真正為他們的家庭帶來經濟及社會的安全保障。他們要保證自己的女兒能被社會接受,嫁人和過正常生活。在很多這種習俗通行的文化中,不進行切割,就會受到歧視。而EKHC便致力於教育及倡議上,讓婦女們及其家庭明白切割所帶來的問題,加強婦女對此等議題的權益。另外,亦協助從事生殖器官切割的人士建立其他謀生技能,成功糾正民眾對女性貞操的觀念,大大減低區內切割的比率。

另外,夥伴高樂教會(AAGC-Addis Ababa Guenet Church)的兒童事工亦是我較為受感動的一項。很欣賞他們持久地為兒童發展而努力。除了資助兒童基本生活和學習開支,還成立了家長自助小組,鼓勵兒童家長定期儲蓄。家長們看着小組存款紀錄簿上的累計存款不斷上升,非常高興。最近,家長自助小組亦加入營商培訓和小額貸款,把小組儲下來的金錢,以低息輪流借貸給組員開展小型生意,藉以改善家庭經濟狀況,供應子女成長和學習所需。這樣,他們就可以自力更生,不是只靠接受援助過活,而是有機會參與改善生活和社區發展。

生於生活穩定、信仰自由的香港,貧窮對我而言似乎是遙不可及。神卻藉此體驗,教導我明白神沒有遺忘世人,祂的祝福遍滿全地。祂會興起我們彼此配搭,學習愛人如己,藉社會關懷事工彰顯其大能的國度,讓人實踐整全使命。故此,我要多思考民族傳統及文化特色,不要以歧視的眼光或態度與其他國籍的人比較,反以神的眼光去看世界,尊重各人的異同,在不同的環境下實踐社會公義。

夥伴及探訪機構資料:
EKHC: http://www.ekhc.org.et/
Fair Trade: http://oromiacoffeeunion.org/aboutUs.php

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