Fiona: 愛上了非洲——埃塞俄比亞

[施達埃塞俄比亞扶貧體驗團2013 — 團友分享集]

ET-fiona

自小總愛坐在電視機前看著有關非洲貧窮的資訊,一直渴望有機會可以踏足這片土地,盼能認識、了解更多當地的生活情況。感謝主,2013年1月有幸踏上夢想之旅。一直以來非洲給人的感覺就只有「貧窮」、各式各樣的「傳染病」、這裏彷彿只是一個神秘的角落,帶給人們許多想像空間!此行有機會與當地人接觸、交流,認識不同的計劃,當中有着許多珍貴難忘的體驗,對「扶貧」工作亦多了理解,同時更體會到天父的慈愛與奇妙作為!

助人自助的魅力 (FARM)

在埃塞俄比亞的旅途上,總看到乾旱的土地,心想在這乾透、缺乏水源的地方,難以從事農務。在行程裏,我們探訪其中一個由當地教會(Ethiopian Kale Heywet Church)開展的綜合農村發展項目,農民學習不同的種植技巧,並透過種植不同品種的水果,增加收成,改善收入情況。當我們在農地裏,看到並即時品嚐各式各樣美味多汁的水果,頓覺天父的創造多奇妙。在這惡劣的環境裏,農民仍能種出多款農產品賺取金錢!我確實喜愛這項目,透過教授農民種植,繼而改善收成,使他們可以自力更生,比起只是直接資助他們來得奏效,至少這是可持續發展,往後農民仍可繼續依靠種植農產品為生!

選擇良心的消費 (FAIR TRADE)

與咖啡農民傾談下,得悉我們平日所享用的美味咖啡的製作過程毫不簡單,但他們所賺取的只是很微薄的金錢,公平貿易卻令他們的收入略為上升及有所保障。然而,在市面上若要購買公平貿易的產品,卻比一般產品的價格為高,試問有誰樂意去購買呢?甚或乎有誰會在意自己所享用的物品是否來自公平貿易下的產物呢?或許在一時三刻間,我也未能改變現有的生活模式,但此行的所見所聞卻在心中留下烙印,至少得悉在購買公平貿易產品時,不但可以保障生產者的收入,更能惠及當地的社區,改善他們的生活質素。盼此行所看到的對自己也是一個提醒,在購物時能多選擇公平貿易的產品。

別小看你的行動 (FGM)

在埃塞俄比亞,女性生殖器官切割(Female Genital Mutilation, FGM)的習俗仍然盛行。Ethiopian Kale Heywet Church開展反對女性生殖器官切割項目,透過社區教育,讓外間得悉此習俗的禍害,喚醒當地人的關注。經過多年的努力,現時已成功爭取立法,遏止FGM進行,使女性能逃離這種極沉重的傷害。起初聽到FGM習俗,內心感到非常震撼,亦難以想像當地婦女如何承受這極大的痛苦,深深感受傳統文化的影響有多深遠。當所有人認為理所當然合理的事情,就是否意味着需要麻木跟從嗎?相反,當察覺不合理的事情時,有誰能站出來發聲呢?如是次Anti-FGM運動,若不是EKHC站出來舉辦一連串運動引起各界關注,以至那些謬誤能一一推翻,使當地婦女可免受這殘酷的傷害,相信至今仍有不少婦女繼續受害。讓我去想我們難以看輕個人的力量,縱然是微小的行動,也能改變世界。

童夢童心的歡樂 (AAGC)

在Addis Ababa Guenet Church (AAGC)裏,我們與百多位孩童們一起唱歌、玩樂,更邀請他們在顏色紙上寫上夢想、祝福說話,看著孩童們也很認真蹲在沙石泥地上,把心中的小夢兒、祝福默默寫在色紙上,更努力學習摺飛機,並嚷着我們替他們與飛機合照。最後一大伙兒向着同一方向擲出飛機,看到孩童們童真的笑臉、簡單的喜樂,看到色彩斑斕的紙飛機在天空上翱翔,心裏卻滿是感動。或許這些孩子本是孤兒、來自單親、貧困家庭,縱然他們背後有着不同的故事,但在那刻,每位孩子也是獨特、平等的,更重要彼此也是神的孩子。無論他們的出生如何,他們均可以擁有夢想、可以笑得燦爛,現在回想也是一幅很美的圖畫,感受到天父的慈愛。同時想起一首歌的歌詞:「你和我是天父愛的創造,每個人有最美的夢想。」深深盼望每位孩子也能實踐心中的夢想。

活在愛裏的生命

  • 農村篇

在旅程中,有機會探訪農戶,亦可以探訪居住城市裏的貧窮家庭,走訪兩類不同背景的家庭,心裏卻有新感受!一直心想居於農村的農民總是對於城市充滿憧憬,盼望有天能踏足城市,城市真的比農村優勝嗎?但事實非此,原來農民可選擇到城市或留於農村耕種,但城市居民縱然未能找到工作,也只能留在城市裏,沒想過農民較城市居民多一個選擇,難怪在首都的街頭仍有許多人在街上行乞,年輕孩童四處替人擦鞋賺取金錢!可是農民卻需望天打卦,擔心乾旱影響收成!儘管這些家庭的生活艱苦,但在走訪每個家庭、聆聽每個故事時,心裏也有着一份觸動,或許他們的處境、故事使我心裏很難過,但在難過背後卻在他們身上找到活着盼望,這份奇妙感覺,是源於主耶穌基督的慈愛!

在農村裏,聽過一個故事,在主與丈夫兩者選其一時,那位婦人卻不惜離棄丈夫,也渴望歸信於主,可見她對主的信心有多大、對祂的愛有多深,當人生需要作出這痛苦的抉擇時,這正是對信仰的一項挑戰!

還有另一戶家庭的年輕兒子,於五年前不幸遇上交通意外,下半身癱瘓,終日只能卧床,久已沒有離開家門了,連欲看見陽光也變得奢侈,聽說在他身旁擺放了一本聖經,當團友們替他禱告,他是多麼的祈盼,亦舉起了雙手。縱然我們的膚色不同、說着不同言語,但在主裏,我們是一家人,深信縱使他未能明白禱詞的每個意思,但他也能感受那份禱告的力量,相信主耶穌基督與眾人同在!

在非洲男尊女卑的傳統下,心想女性地位也較為低微吧!但在那次家訪中的體會,看見的卻是一幅愛的畫面!看見剛下田工作的丈夫,回家後幫忙準備食物,用膳時,亦主動替正在餵養初生嬰兒的妻子餵食,其後又抱起女兒,親她的小臉兒,同時也與我們分享了他們的結婚照,多麼幸福、溫馨的場景,一個充滿着愛、尊重的家庭!

  • 城市篇

除了走訪農村,亦有機會走入城市探訪數個家庭,他們的孩子也受AAGC的資助,同是我們較早前與他們一起玩樂的孩子,感受也更深!其中兩戶均為單親家庭,兩位母親也不幸是愛滋病患者,走進她們非常狹小的房間裏,看到她們家裏牆壁也貼上很大張的十字架海報,其中一戶更播放着詩歌,在這處境下,她們對信仰仍有着一份堅持,對祂仍有着很大的交託與信靠!記起其中一位母親,她渴望能外出工作,能賺取金錢,這使我去想在「扶貧」的過程中,我們如何可以開拓就業機會,使這羣體也能發揮其所長呢?而非只是局限於「施予接受」的場景呢?除了使他們能三餐溫飽外,還可以讓他們重拾那份能力感、那份尊嚴嗎?這次探訪促使我去思索如何可以讓他們參與其中。

這一個又一個的生命故事,縱然他們面對着生命中的重要取捨,甚至在生命裏遇上一些苦難、痛楚,但他們仍然確信主耶穌基督,或許他們一早已看到永恆的盼望。此外,我非常欣賞當地教會的工作,他們確實是走入人羣,回應社區的需要,因着他們的資助,使貧困孩童有機會接受教育,發展個人能力,讓他們有機會走上脫貧路;因着他們對貧困家庭的關懷、支援,讓他們可以認識主耶穌基督,使他們感受到一份愛,讓他們在困境中仍能靠着這份愛而勇敢活下去。

後記

昔日非洲帶給人只有「貧窮」感覺,相信在經歷這旅程後現在的非洲已不再只是「貧窮」二字,還有其他很美好的人事物,還有一幅又一幅「愛」的圖畫,身處於文明城市裏的我卻需要心存謙卑,向貧窮世界學習,無論是在信仰上,以至到生活上的點滴!

在旅途上遇見了一個又一個可愛的孩童笑臉,仍然在腦海裏浮現;一個又一個觸動心靈的生命故事,仍然放在心裏;一個又一個生命見證,對主的確信,仍然歷歷在目,使我動容;走入人群,看見了、聽過了、說過了、用心交流過了……內心卻因此攪動。踏入第十年的「扶貧」路,意味着該如何走下去呢?這卻是在旅程中,求問天父爸爸的問題。這份餘震,相信會維持一段時間。呼……盼天父爸爸可以加力給孩子,讓孩子有勇氣、力量去回應內心那份攪動,為有需要的地方付出一點點愛,把愛帶到每一個角落。這刻想起一句歌詞:「讓愛飛翔,乘着夢想一起去翱翔,溫暖每顆心,將這世界照亮!」盼能繼續成為天父爸爸的小僕人,聆聽着祂的差遣!

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