孟加拉扶貧體驗團:人在望 — 祂在看 — 祂在看 — 人在望(分享團友:茹美玉)

從來也沒有看過孟加拉這地方,連她在地圖上的那一方都不大清楚。第一次看孟加拉,是從一位對自己國家及人民充滿熱誠的孟加拉人尤努斯的眼中去看她,也不是親眼看,只是從一本叫《窮人的銀行家》看她。這才知道她是世界上最貧窮的國家之一,後來又發現她竟出了三位諾貝爾得獎者。在人的好奇心與人生巧合的機遇下,就開展了一連9天的孟加拉之行,同行也恰巧是9人。

第一次關注孟加拉,是因在出發前的兩三個星期,看見電視新聞報導孟加拉發生了一次嚴重的風災,死傷無數。中國人有句話:「事不關己,己不勞心」,若不是要往孟加拉,她的事也許是新聞一則,看過便算,不勞心更不費神。然而當事情與自己有關,連帶知道我要往孟加拉的家人、朋友、弟兄姊妹都關心起這場風災,只是因為他們擔心我這個身體輭弱的人,是否能支撐到這9天的行程。就是這樣,上帝讓我們這些既輭弱又有限的人,開始去看、去關心祂在看顧的世界及在其上生活的人。

2007年12月2日,甫踏出機場已是半夜時份,人、行李和送給當地的救援物資都順利過關,深知順利非必然,當然是上帝的看顧在其中。張眼看到她的首都達卡,竟是一片朦朧,以為是睡眼惺忪,誰知是那空氣污染而形成的迷霧,不單看見也能嗅到。乘車返賓館的途中,街燈與高樓大廈都稀少得很,也看不見有太多路牌,心想為何首都會是如此落後,往後的幾天,乘車往北部的途中,看見某些路段非常顛簸,一問當地的同工,才知當地政府的貪污問題嚴重,現在執政的是由10位文人及軍人所管治的臨時政府,前任的國會議員已因各樣的貪污罪行入獄。無怪乎她雖擁有豐富的資源與人材,但卻欠長遠的發展與規劃,結果是富了官員,卻苦了人民。或許上帝提醒我們為在上位禱告是重要的,若沒有祂的看顧,人還有甚麼指望呢?!

頭幾天都在看孟加拉的農村,車子經過的兩旁都是一大片、一望無際的農田,所種的芥花籽使整片田地都滿是黃色的小花,我們都看得入神,忍不着要下車與這片小黃花拍照。那裏的土地因在河流下遊,是非常肥沃的農地,可是人口之多,所出產的根本不夠糊口,又不知是誰做的好事,把化肥引入,農地就得繼續依賴化肥,農民的入息更是微薄。但在農村推行的小額貸款計劃,不單幫助農民能在耕種以外想出新點子以增加收入,更使他們的孩子有書可讀,有些婦女的幾個孩子已在大學升學,更有些農村的少年人竟能以英語和我們交談,深深盼望他們將來能回饋國家及他們所身處的村落。雖看見這些可喜的情況,然而仍有很多孩子因着幫補家計或是各種原因,仍沒有望上學讀書。當地少過一半的適齡兒童能完成小學教育,多過一半的人口是文盲。或許今天我們的孩子能看字,並非必然,若沒有祂的看顧,我們的孩子能望到更遠的視野嗎?!

全程最令我感興趣的是看在達卡市中貧民窟的計劃及在當中的婦女小組,城市的貧窮或許要比農村的更嚴重,城市中有百分之五十六的人口居住在貧民窟或相近似的居住環境中,在街上走,會看見很多街童不顧危險,向馬路上停下來的車子兜售飾物、食物等,也看見一家大小的乞丐在苦纏街上的行人討點錢,當中有些或許是精神病患者,看着他們的面容,感覺心酸。然而貧窮使一羣又一羣的婦女組織起來,彼此支持鼓勵、發揮所長,共同為所身處的社區作守望,為自己的家庭打造更好的未來。看着這些婦女開組報告不同工作的進程、檢討、討論,組織能力很强和有系統,組員之間又非常融洽及有默契,向我們發問又極其熱切,心裏真的感到非常讚嘆!或許那份久違了的互助精神是我們生活在經濟富裕的香港城市人失落了的美德,或許今天我們的社區若多點關懷、多點互助,有很多悲劇也可避免。或許當上帝讓我們看見貧窮人的時候,也是在提醒我們人與人之間甚麼來得比金錢更為重要。

孟加拉是水國,她的雨季很長,雨水之多可以為她帶來災難性的傷害!然而我們在孟加拉的每一天都是晴天,望着藍天,深覺幸福並非必然,也深信人生所渡過的每一天都是蒙受上帝的看顧與慈憐!蒙受上主賜福的我們,又是否看見鄰舍的缺乏,同樣等待上主的恩典?!誰會是「她」的鄰舍?是那憐憫她的!耶穌說:「你去照樣行吧!」。(路加福音十25~37)

(本文作者茹美玉 “Yumi”為2007年施達孟加拉扶貧體驗團團友)

 孟加拉扶貧體驗團2011
日期>2011年 11月25日至12月3日(9天)
對象>年滿18歲,懂英語,並對扶貧有負擔的弟兄姊妹
費用>約港幣9,000元
截止日期>2011年9月15日(星期四)
更多詳情及報名

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